Kent Rosenblum, icône Zinfandel, décède à 74 ans

Kent Rosenblum, un vigneron emblématique et un défenseur passionné de la Californie Zinfandel, est décédé subitement le 5 septembre. Rosenblum, un skieur passionné, a subi une chirurgie élective du genou en août, mais des complications ont suivi. Il est rentré chez lui après une opération de suivi la semaine dernière et est décédé dans son sommeil aux petites heures de ce matin. Il avait 74 ans.

`` Ses blagues sur Sven et Ole vont vraiment me manquer '', a déclaré le vigneron Joel Peterson, ami de 30 ans et fondateur de Ravenswood . Les blagues sur une paire de Scandinaves loufoques, populaires parmi les habitants du Minnesota comme Rosenblum, étaient sa marque de fabrique, selon sa fille Shauna Rosenblum. «Il était censé les écrire pour moi», dit-elle avec un rire et un soupir.



Rosenblum était un vétérinaire vivant à East Bay à San Francisco lorsqu'il a commencé à faire du vin dans son sous-sol en 1972. «Kent a toujours dit que le vin était un passe-temps qui devenait incontrôlable», se souvient son frère Roger.

En 1978, Caves Rosenblum était prêt à devenir commercial, mais les premières années ont été difficiles. Lorsque Shauna est né en 1983, Kent a déclaré qu'il donnerait à la cave juste un millésime de plus pour réussir. En l'occurrence, le Rosenblum Zinfandel Hendry Vineyard 1984 a été un succès, et les années suivantes, les vins a obtenu des scores exceptionnels de Spectateur du vin .

Alors que la plupart des vignerons cherchaient des emplacements à Napa ou à Sonoma à l'époque, Rosenblum Cellars s'est installé dans un ancien entrepôt à Alameda, une communauté insulaire et le site d'une ancienne base aérienne navale au large d'Oakland. Il a été parmi les premiers vignobles urbains de Californie à devenir une destination touristique populaire.



Rosenblum a fait une gamme de vins, mais Zinfandel était son premier amour. «Zinfandel et les vieilles vignes étaient vraiment au cœur de ce qu'il faisait», a déclaré Peterson. «Il a reconnu les vignobles historiques de Californie, qui étaient uniques à l'époque. Un champion du Zinfandel désigné vignoble, Rosenblum a parfois produit 20 à 30 embouteillages différents de toute la Californie en un seul millésime.

Il a également contribué à inspirer de nouvelles générations de vignerons. «En tant que l'un des trois R [Rosenblum, Ridge et Ravenswood], ses vins des années 80 et du début des années 90 ont contribué à alimenter ma passion pour le Zinfandel», a déclaré Mike Officer de Carlisle , l'un des meilleurs producteurs de Zinfandel d'aujourd'hui. «Cela m'a conduit à abandonner ma carrière dans le logiciel pour me spécialiser dans la création de Zin.

Alors qu'il faisait partie des R cultes, le style de Rosenblum était distinctif et mûr. 'Il a fait du vin qui était très Kent Rosenblum, dit Peterson. «J'ai toujours pensé que la vinification de Kent était à la limite du miraculeux. Les vins étaient très mûrs et auraient pu être un désastre, mais il les a rendus excellents.



En 2008, Rosenblum et sa femme Kathy a vendu sa cave à Diageo pour 105 millions de dollars, dans un mouvement qui en a surpris certains. «Nous n'avions pas vraiment de plan pour vendre la cave», a déclaré Kathy. «Mais ils sont venus nous voir avec trop d'argent pour dire non.

Cette même année, Rosenblum a fondé Cave viticole Rock Wall avec Shauna. «En gros, papa n'avait pas fini de faire du vin», dit-elle. «Je suis très honoré d'avoir été formé par les meilleurs.

Kent Rosenblum est né à Mason City, Iowa, le 29 juillet 1944, mais a grandi à St. Paul, Minnesota. Il a rencontré Kathy alors qu'il fréquentait l'Université du Minnesota. Ils se sont mariés en 1969 et, l'année suivante, ils ont déménagé à Alameda.

On se souviendra de Rosenblum pour son humour et son humanité autant que son vin, ses amis et sa famille le disent. «Kent était un être humain formidable, très gentil et très généreux», a déclaré l'officier.

Rosenblum laisse dans le deuil sa femme, Kathy, ses filles Shauna et Kristen et sa petite-fille Skylar.


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